Alimentación: ¡lo bueno, lo malo y lo estresante!

Si has tratado con alguien que tiene discapacidad intelectual o retraso, probablemente habrás tenido problemas con su alimentación: comer demasiado, demasiado poco y, por supuesto, alimentos limitados.

¿Sabías que la mayoría de las personas con discapacidad intelectual tienen problemas para saber cuándo tienen hambre o están llenas? Depende de nosotros ayudarles a entender que su cuerpo necesita comida como un coche necesita combustible, cuando está vacío.

Pero, ¿cuánto entendemos nosotros mismos sobre la alimentación y el hambre? Hagámonos algunas preguntas:

La gran pregunta...

¿Cuántos bocados necesita para pasar del hambre a la saciedad? Puede que tu hijo autista no sea capaz de sentir hambre o saciedad, pero ¿y si pudiéramos darle una cifra a la que atenerse?

Si usted es como la mayoría de la gente, no tiene ni idea de cuántos bocados debe tomar una comida. A lo largo de incontables años en los que nos han dicho que limpiáramos los platos y nos sentáramos a comer, tuviéramos hambre o no, la mayoría de nosotros consideramos la comida como una rutina más que como un momento para reponer fuerzas.

¿Alguna vez te has comido algo porque no querías que se desperdiciara y, en lugar de eso, se te ha quedado en la cintura? Yo sí. "¡Limpia las sobras de la nevera antes de que se echen a perder!" ¿Desperdicio o cintura? Quizá tengamos que replanteárnoslo.

Los hábitos y las emociones han sustituido a nuestra necesidad y placer naturales por la comida. Y esto se ha transmitido a nuestros hijos generación tras generación.

Aprendamos a escuchar a nuestro cuerpo para ayudar a nuestros seres queridos a hacer lo mismo.

La prueba TABLE

Una de las mejores tácticas para frenar el comer emocional es utilizar las preguntas de la TABLA. Pregúntese cuando esté pensando en comer:

Soy yo

¿Cansado?

A - ¿Enfadado?

B - ¿Aburrido?

L - ¿Solitario?

E - ¿Entretenido?

Son señales habituales que confundimos con el hambre. Estoy cansado, necesito energía, como. Estoy enfadado: necesito calmarme: como. La mayoría de nosotros confundimos estas señales. Su ser querido con necesidades especiales puede estar haciendo lo mismo. El aburrimiento suele ser motivo para dar una vuelta por la nevera o picar algo delante de su vídeo favorito. Como cuidador, ayuda a tu ser querido a encontrar la verdadera solución a lo que le preocupa. Darles comida, aunque sea conveniente, no siempre es el mejor hábito, ni para nosotros ni para ellos.

Hambre diferente

Aprender a diferenciar entre hambre física y emocional requiere práctica. Hace falta ser un verdadero investigador para diferenciarlo en el caso de alguien con discapacidad intelectual. Por ejemplo, aquí tienes cinco distinciones importantes que te ayudarán a decidir si estás experimentando hambre emocional o física. Casi ninguna de ellas se aplicará a alguien con retraso cognitivo:

  • El hambre emocional aparece de repente; el hambre física se produce gradualmente.
  • Cuando se come para satisfacer una necesidad o un vacío emocional, puede apetecer un alimento concreto, como un helado, y sólo ese alimento satisfará la necesidad. Cuando comes para satisfacer una necesidad física, estás más abierto a una variedad de opciones.
  • El hambre emocional se siente como si necesitara ser satisfecha al instante con la comida que le apetece, mientras que el hambre física puede esperar.
  • Es posible que siga comiendo mucho más allá del punto de saciedad física cuando utilice la comida para satisfacer una necesidad emocional. En el caso del hambre física, es mucho más probable que te detengas cuando estés lleno.
  • Es mucho más probable que comer emocionalmente provoque sentimientos de culpa que comer para satisfacer el hambre física.

¿Ves el problema de esta lista? Aunque está muy bien definida para una persona normal, utiliza conceptos como el tiempo, la comprensión del antojo en lugar de las limitaciones alimentarias y la culpa por comer en exceso, que muchas personas con retraso cognitivo no pueden conceptualizar.

La gran respuesta...

¿Cuántos bocados se necesitan para pasar del hambre a la saciedad? De media, entre 10 y 15 en cada comida. De 5 a 7 en un tentempié. Sorprendente, ¿verdad? Pruébalo. Come 15 bocados de tu cena y luego aléjate del plato durante media hora. ¿Cómo está tu nivel de energía? ¿Qué tal en una hora?

¿Cómo se siente el hambre?

¿Llevas tanto tiempo comiendo por emoción o rutina que te preguntas si recuerdas lo que es tener hambre? No eres el único. Hay más de una búsqueda en Google para eso.

Los signos del hambre varían en intensidad, desde la sensación de vacío o el gruñido en la barriga, hasta el cansancio, los dolores de cabeza e incluso la sensación de debilidad o temblor. Si no estás familiarizado con esas sensaciones antes de comer, probablemente significa que estás dando de comer a tu cuerpo antes de que tenga hambre.

Nuestra necesidad de comer debería ser similar a nuestra necesidad de vaciar el intestino. Una señal enviada a nuestro cerebro que dice: es la hora.

Y, como ya hemos dicho, las personas con discapacidad intelectual pueden no tener las mismas señales. Estar de mal humor, vocalizar en voz alta, comportarse mal, tener dificultades para adaptarse a las tareas y tener crisis nerviosas pueden ser las señales que estás buscando. Y sí, pueden ser señales de otras cosas, o de nada en absoluto. Pero si se acerca la hora de comer, prueba con la comida.

¿Qué se siente en plenitud?

La mayoría de nosotros sabemos lo que se siente cuando se está demasiado lleno. Nos cansa, nos pega a la silla y, en ocasiones, va acompañado de sentimientos de arrepentimiento o incluso de culpa.

Nuestro cuerpo dice basta de dos maneras

  • La señal de los veinte minutos: las hormonas intestinales registran el contenido en nutrientes de lo que has comido y, cuando deciden que es la cantidad adecuada, envían la señal al cerebro: "eso es todo lo que necesitamos" >>>>>>>> El cerebro responde: >>>>>>>>>> "deja de comer, estás lleno". Este proceso dura unos 20 minutos de ida y vuelta. El problema es que puedes llenarte bastante antes de que acabe ese viaje de 20 minutos.
  • La señal de estiramiento del estómago: los nervios del estómago empiezan a enviar señales sutiles a medida que comes. Esto continuará a medida que cada bocado llegue a su estómago y éste se estire un poco más. A medida que te llenes, la sensación de hambre será sustituida por una suave presión. En cuanto sientas la presión en el estómago, deja de comer. Debe seguir sintiéndose ligero y enérgico con esta suave presión; si la sensación de saciedad le resulta incómoda, es que ha comido en exceso.

A la mayoría de nosotros nos costará mucho concentrarnos para aprender a sentir estas señales del estómago. Hasta que lo aprendamos, podemos utilizar la media de 15-20 bocados por comida para mantenernos comiendo raciones razonables.

Reeducarnos para escuchar a nuestro cuerpo puede resultar incómodo al principio. Pero como todo lo que merece la pena, los beneficios son mucho mayores que los inconvenientes.

He aquí un gran beneficio. ¿Sabías que la limpieza intestinal y la reparación celular se producen cuando el cuerpo se toma un descanso después de digerir los alimentos? Así que cuando tu estómago se toma un descanso, ¡se pone a trabajar de verdad! Parar cuando estás lleno añade esta pequeña joya de la salud a tu sistema.

Ayudar a sus seres queridos

Así que, ahora que ya sabes qué es una alimentación sana, vamos a resumir las formas en que podemos ayudar a nuestro ser querido con discapacidad intelectual a saber cuándo está saciado y hambriento.

Para los que comen en exceso:

  • Ofrezca alimentos como guisantes o maíz congelados o cerezas como tentempiés entre horas, que tarden un poco en comerse pero que no se procesen.
  • Emplata sus comidas con 10 bocados y guarda 5 bocados para cuando pidan repetir o vuelvan a por un tentempié dentro de media hora.
  • Redirigir a juguetes para masticar para que puedan tener la sensación de masticar sin llegar a comer
  • Convierte los tentempiés en recompensas por el ejercicio: baila esa media hora de vídeo musical y luego tomaremos un tentempié.
  • Sustituye una fruta por una verdura cada semana hasta que coman más verdura que fruta.
  • Sustituye los zumos de frutas y las cocas por una pequeña cantidad de zumo combinado de frutas y verduras añadido a agua con gas para hacer zumo burbujeante.
  • Empieza a estar atento a las verdaderas señales de hambre en lugar de comer aburrido o entretenido y redirige cuando no sea realmente hambre. Distrae. Ve a dar un paseo o al parque. Aléjate lo más posible de la cocina.

Para los menos comilones:

  • Juega al juego de los nombres: come un bocado por cada letra de tu nombre. O come un bocado por cada letra de la ciudad en la que vives. O come un bocado por cada número del reloj. O un bocado por cada uno de los Vengadores que puedan nombrar. O un bocado por cada uno de los Legos rojos de la mesa. Utiliza lo que más les guste para animarles a comer.
  • Batidos con mucha fruta y verdura que pueden convertirse en polos o beberse con pajita. Guarda un vaso de Slurpee de 7-eleven para poner batidos en él.
  • El vídeo se reproduce cuando comen, pero si se paran y se dan la vuelta se detiene. Tú controlas con un mando a distancia, pero ellos controlan con el tenedor.
  • Esconde alimentos en sus platos favoritos: añade zanahorias en puré al Ketchup poco a poco, añade coliflor cocida a los macarrones con queso, esconde verduras variadas en la salsa de los espaguetis...
  • A los que les gusta beber con pajitas o vasos para sorber, déles sorbos de sopas o batidos sustitutivos de comidas.
  • Para los más frioleros, prepara tu hielo con zumos o batidos de frutas y verduras saludables, incluso con caldo congelado.
  • ¿Su hijo sólo come galletas saladas o patatas fritas? Crea galletas saludables con tu robot de cocina y un deshidratador.

Sobre todo, tanto si estás intentando cambiar tu patrón alimentario como si quieres ayudar a alguien con el suyo, ten paciencia. Empezaste tu camino alimentario cuando naciste y ha sido un hábito de toda la vida. Romper y crear hábitos lleva su tiempo. Especialmente para las personas con dificultades intelectuales.

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