La pregunta sin respuesta de los adultos con discapacidad

Aquí en California tenemos algunos de los mejores -si no LOS MEJORES- servicios sociales y ayudas para discapacitados de Estados Unidos.

Pero eso no significa que todo funcione, y que nadie se quede en la cuneta.

En nuestro trabajo con la comunidad de discapacitados y programas como los Servicios de Ayuda a Domicilio (IHSS), hay una pregunta que nos hacen más que ninguna otra nuestros clientes adultos.

"¿Dónde puedo encontrar un proveedor de asistencia a domicilio?"

Para quienes tienen familiares que se encargan de los cuidados que les mantienen en su casa en lugar de un ingreso fuera de ella, considérense bendecidos. Pero incluso éstos tienen que preguntarse: ¿Qué ocurre a medida que envejecen mis padres? ¿O con el deterioro de su salud?

El número de cuidadores a domicilio disponibles está en mínimos históricos y en muchas zonas se está convirtiendo en un problema, ya que los hospitales y centros de enfermería empiezan a acoger a personas que no están enfermas y deberían poder quedarse en casa con ayuda.

¿Cuál es el problema? ¿Hay alguna solución?

1. Burnout post Covid: La comunidad médica en general está experimentando escasez de personal. Las enfermeras que sufrieron agotamiento durante Covid nunca volvieron, y las enfermeras de atención domiciliaria han ocupado algunos de esos puestos, lo que ha creado una escasez de apoyo de enfermería domiciliaria capacitada.

2. Salarios bajos: Los cuidadores a domicilio se encuentran entre los trabajadores peor pagados de California, cobrando a menudo por debajo del salario mínimo. Esta baja remuneración dificulta que los trabajadores puedan ganarse la vida en este campo y, por tanto, dificulta la captación de trabajadores para los puestos.

En enero de 2023, el IHSS aumentó el salario de los proveedores de forma generalizada en un intento de animar a más personas a inscribirse como proveedores.

3. Beneficios limitados: A menudo se niega a los trabajadores a domicilio el acceso a prestaciones sanitarias, de jubilación y otras prestaciones que son comunes entre otras profesiones. Esto contribuye a la dificultad de contratar y retener a los trabajadores.

CalSavers es un nuevo programa de ahorro para la jubilación que California ha puesto en marcha para ayudar a los trabajadores a domicilio a ahorrar para su futuro.

4. Falta de satisfacción en el trabajo: Los cuidadores a domicilio no suelen recibir el mismo respeto y reconocimiento que otros profesionales. A menudo sufren lesiones en el lugar de trabajo y comportamientos abusivos. Esto contribuye a la falta de motivación para permanecer en el sector y agrava aún más la escasez de cuidadores a domicilio.

5. La necesidad es demasiado grande: Muchos cuidadores a domicilio no están formados para el nivel de necesidades al que se enfrentarán con sus clientes. Las necesidades paramédicas, los momentos de gran ansiedad, los comportamientos violentos y las situaciones peligrosas hacen que muchos sientan que no pueden prestar el nivel de cuidados necesario. A menudo se cambian de profesión.

6. No hay posibilidades de progresar: Muchos de los que empiezan como cuidadores a domicilio lo hacen para obtener créditos universitarios o experiencia práctica con el fin de entrar en un campo de trabajo que puedan seguir como carrera profesional. Los cuidadores a domicilio se consideran más un trampolín que una carrera profesional.

Así que podemos definir el problema, y se han dado algunos pequeños pasos para ayudar. Pero no suficientes.

Y la pregunta sin respuesta sigue en pie.

"¿Dónde puedo encontrar un proveedor de asistencia a domicilio?"

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