El pegajoso comienzo de todo

Recuerdo que recogí a mi hijo de su clase de preescolar en la escuela dominical. Todos los niños salieron de la clase sosteniendo con orgullo papeles con huellas de manos brillantes en pinturas de dedos rojas, amarillas y verdes. La profesora acompañó a mi hijo a la salida y le dijo disculpándose: "No pudo soportar que le mancharan las manos de pintura, así que...".

Miré su papel y vi el contorno de sus manos dibujado con bolígrafo. Fue el primero de los muchos proyectos de pintura de dedos que completó con un palo de paleta, un pincel o simplemente un bolígrafo.

Con el tiempo, empecé a ver un patrón de lo que él llamaba texturas "asquerosas": barro, arena, pegamento, jabón líquido, líquido de burbujas, nieve. Tampoco quería leche en sus cereales ni salsa en sus espaguetis, y odiaba el queso en todas sus formas, pero especialmente el derretido. No soportaba que le cortaran el pelo. Además, era serio, brillante y preocupado. Alineaba las latas y las cajas de mis armarios para que las etiquetas estuvieran orientadas hacia el mismo lado, y alineaba sus bloques Duplo por colores en líneas rectas. ¿Y los juguetes pegajosos, salpicados, viscosos y arenosos? Esos eran un NO rotundo.

La frase "en el espectro" nunca me había llegado. Sensibilidad al tacto/defensa táctil, son términos que nunca había escuchado. Pero...

Unos años más tarde, nació mi segundo hijo. Mi bebé no quería que lo acunaran ni lo cogieran en brazos para dormir. A medida que crecía, también se volvía quisquilloso para comer y tenía problemas de textura, ¡muchos! Y este adorable querubín de mejillas redondas no soportaba los abrazos. Cuando veía que alguien se acercaba a abrazarlo, se paraba en seco, se daba la vuelta y volvía lentamente hacia él para soportarlo.

Y mamá hace 3

Mientras trataba de entender a mis hijos, empecé a examinarme a mí misma. Nunca había pensado mucho en ello, pero no me gusta la ropa "resbaladiza" o "rasposa". Tampoco me gusta que me abracen, especialmente por detrás. Y las cosquillas NUNCA son divertidas.

No disfruto de las cosas que hacen otras mujeres. Las manicuras y pedicuras son mi idea del infierno. Los masajes son peores. A veces incluso el calor y el frío me ponen los dientes de punta.

Y, horror de los horrores, no me gustaba dar el pecho a mis bebés y me sentía incómoda durmiendo al lado de mi marido porque podía encontrármelo por la noche. Pero nunca me había dado cuenta de esto. Sólo pensaba que era rara. Hasta que conocí a mis hijos. No eran raros. Eran increíbles. ¡Únicos! ¡Y sí, quisquillosos! Y testarudos.

Y tenía que haber otros como nosotros.

Nos pone de los nervios

Entonces, ¿qué es eso que llamamos sensibilidad al tacto o defensividad táctil? Y lo que es más importante, ¿cómo podemos ayudar a una persona sensible al tacto a sentirse cómoda en su piel?

Nuestra piel está llena de pequeñas terminaciones nerviosas que dan información a nuestro cuerpo. Las terminaciones nerviosas lo hacen llevando la información a la médula espinal, que envía mensajes al cerebro donde se registra la sensación.

Cuando acercas la mano al fuego, sientes calor. Son las terminaciones nerviosas de la mano las que transmiten la información al cerebro para hacerle saber que hay calor. Las terminaciones nerviosas le dirán al cerebro si la mano está caliente, templada o quemada por tocar el fuego por la intensidad del mensaje que envía. El cerebro le devolverá el mensaje diciéndole a su mano que disfrute del calor, o que se aleje, o que ¡ay! ¡Salta y coge un poco de hielo!

Pero para alguien que es sensible al tacto, el mensaje que se envía al cerebro al experimentar la textura o el tacto suele ser de dolor y malestar. Esto provoca una respuesta del cerebro que puede variar en el rango de poner los dientes en punta, a los creepypastas, a las náuseas, a una respuesta de huida.

Por ejemplo, la sensación que la mayoría de la gente tiene cuando alguien rasca una pizarra, es la que yo tengo cuando muerdo un polo. Si alguien me da una palmadita en la cabeza, la sensación es similar a la de alguien que me golpea en la cabeza con un libro.

Conozca sus desencadenantes

He aquí otras formas en que las personas muestran sensibilidad táctil:

  • Le molesta la sensación de ciertos tejidos o texturas de la ropa
  • No le gustan los calcetines, especialmente las costuras y tiene preferencia por la posición de las costuras de los calcetines
  • Dificultad para calzarse
  • Evitar las texturas sucias como la pintura de dedos, el pegamento y la plastilina; y a veces las texturas secas como la arena
  • Sensibilidad o inquietud con las texturas de los alimentos, incluida la evitación de las texturas mixtas (por ejemplo, la lasaña) o los alimentos con algunos grumos (por ejemplo, el yogur con trozos de fruta)
  • Aversión al tacto, como los abrazos y/o los besos (y puede restregarse los besos)
  • Dificultad para cepillarse los dientes
  • Defensividad sensorial con los cortes de pelo y el cepillado del cabello
  • Sensibilidad al tacto al cortar las uñas de los dedos de las manos o de los pies
  • No le gusta sentir o le molestan las etiquetas de la ropa

Superaremos

Entonces, ¿qué se puede hacer para ayudar a una persona sensible al tacto a sobrellevar la sobrecarga nerviosa que recibe cada día?

Como en tantas cosas, el punto de partida es escucharlos. Al igual que mis hijos, cada persona tiene cosas diferentes que son "desencadenantes". Puede ser la comida, la ropa, el roce de una mano, pero sea lo que sea, deja que te lo digan.

A continuación, permíteles decir "No, gracias" cuando sea posible. Si no puede llevar calcetines con costuras, cómprale calcetines sin ellas. Si no soportan los calcetines en absoluto -en realidad, ¿qué importancia tienen los calcetines?

¿Y si hay un desencadenante inevitable? La presión del tacto profundo es una ayuda. A menudo las señales nerviosas de los toques suaves son abrumadoras, pero el toque más profundo y duro se siente como un único mensaje enviado al cerebro en lugar de muchos pequeños. Por eso, las mantas con peso y los cepillos de dientes duros pueden ayudar.

Además, deja que ellos ayuden a tomar la decisión de cómo superarlo. Elegir su propio cepillo de dientes o de pelo, duro o blando, o cortar las etiquetas de sus camisas, puede darles la sensación de poder ejercer cierto control sobre esas respuestas nerviosas.

Y a veces las soluciones que se les ocurren pueden sorprenderle.

Por ejemplo, ¿la anciana de la iglesia que saludó a mi lindo querubín con un abrazo? A él mismo se le ocurrió la idea de "volver a la calma". ¿Podría haber intervenido? Sí. Pero dejarle encontrar su propia solución funcionó, le dio poder y satisfizo las necesidades de ambos.

¿Listo para una buena noticia? La situación mejora con el tiempo. Ya sea por la lentitud de las respuestas nerviosas, o simplemente por acostumbrarse o predecir la respuesta a los desencadenantes, la mayoría de las personas tienen respuestas menos graves a la sobrecarga nerviosa a medida que envejecen

Las cosas desagradables de la vida se convierten en las cosas de la vida, si se les da suficiente tiempo y repetición.

¡Ahora hay un pensamiento para coser en una almohada!

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